Entrevista a Mercedes Alonso de Senderos de Maíz

Mercedes Alonso, es una pediatra formada en la Universidad de Granada que ha dedicado parte de su vida personal y profesional a trabajar como cooperante en varios países. En el año 2000  llegó a Guatemala, concretamente al Departamento de Sololá. Trabajando con la población de las aldeas de la región, se sensibilizó de manera especial con los casos que se fue encontrando de personas con discapacidad e identificó la deficiencia manifiesta en la atención a la infancia con discapacidad por parte del Ministerio de Salud. Las familias  de estos niños hacían intentos puntuales de diagnóstico o tratamiento de las patologías, pero casi la totalidad de los casos quedaban sin una atención adecuada.

Así en diciembre de 2002 creó en Granada la organización Senderos de Maíz, asociación tipo ONG sin ánimo de lucro, cuya misión inicial fue trabajar en beneficio de la salud de la infancia con discapacidad en Sololá, abarcando con el tiempo nuevos proyectos y áreas de trabajo.

1. Mercedes ¿Cómo nació tu interés por participar en proyectos internacionales de cooperación?

Cuando estaba haciendo la especialidad de Pediatría, en el último año de residencia un compañero me dijo que iba a Rwanda para ayudar en la tragedia del genocidio y los campos de refugiados. Enseguida le pregunté si había posibilidad de ir yo también como voluntaria y así fue. Era el año 1994 y la experiencia fue corta e intesa. De allí regresé pensando que quería dedicarme a la cooperación internacional, pero en países sin guerra. Así que desde entonces fui buscando trabajo en diferentes ONGs y estuve en varios países (México, Bolivia, Benín, Perú y Guatemala). Desde que volví de Guatemala pensé que era un país de excelentes condiciones para iniciar un proyecto para ayudar a niñas/os discapacitados, que no tenían ninguna atención especializada ni en salud, ni en educación. Fue así como comenzó Senderos de Maíz en el año 2002.
2. ¿Cómo/cuándo entraste en contacto con Farmacéuticos en Acción?
Una compañera de trabajo mía del Hospital 12 de Octubre de Madrid conocía Farmacéuticos en Acción y en una de las charlas que dí en dicho hospital sobre mi experiencia en cooperación, me dijo que nos iba a poner en contacto. Esto fue en el año 2008 y desde el año 2009 Farmacéuticos en Acción nos ha ayudado con la financiación de varios proyectos: proyecto de salud de niñas/os con discapacidades y enfermedades crónicas graves, proyecto de dotación de medicamentos de uso crónico, cursos de formación en educación especial para alumnos de Magisterio, y  proyecto de educación de niñas y niños no videntes en el Departamento de Sololá en Guatemala.
3. ¿Cuál es el último proyecto en el que Farmacéuticos y Senderos han colaborado juntos?
Es un proyecto muy bonito de educación de niñas/os ciegos o de muy baja visión en Sololá (Guatemala). Un maestro ciego ayudado por otra maestra vidente, da clases en dos sedes a 15 niñas/os ciegos enseñándoles las herramientas básicas para su integración: braille, ábaco, movilidad y autonomía, y habilidades de la vida diaria. Así mismo se apoya con beca a una joven ciega de nuestro proyecto que ya estudia bachillerato y se dan cursos de formación a maestros sobre la metodología para enseñar a las personas no videntes.
4. ¿Cómo participa Farmacéuticos en Acción en el proyecto?
Farmacéuticos en Acción busca financiación para el proyecto que nosotros le presentamos. En esta ocasón han dedicado a nuestro proyecto lo conseguido en su venta de Lotería de Navidad. Además gracias a personas de Farmacéuticos en Acción que nos pusieron en contacto con la ONCE de Madrid, hemos conseguido una donación grande de libros de braille que hemos enviando a Guatemala para hacer allí una biblioteca para los estudiantes. Farmacéuticos en Acción siempre sigue al tanto de la marcha del proyecto y evalúa el Informe final técnico y financiero del proyecto realizado.
Almudena Alhambra Mosquera
Vicepresidente y voluntaria de Farmacéuticos en Acción
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María Bodelón, directora de la ONG Semilla para el Cambio nos habla del Proyecto de Promoción de la Salud en Varanasi, India.

Desde el año 2013 Farmacéuticos en Acción está colaborando con la ONG Semilla para el Cambio en un proyecto de promoción de salud que esta ONG lleva a cabo en Varanasi, India. Concretamente con los habitantes de los “slums” de Sigra.

Hoy María Bodelón, directora de Semilla para el Cambio no habla de este proyecto y de su experiencia personal.

  1. ¿Cómo nació tu interés por participar en proyectos internacionales de cooperación?

A raíz de un viaje de turismo por India me sensibilicé con la problemática del trabajo infantil en Varanasi y decidí poner en marcha un proyecto con el que luchar contra esta lacra, y a través de una educación de calidad, proporcionarles a estos niños y niñas sin recursos una vía de escape y la posibilidad de un futuro mejor.

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Recuerdos de una cooperante

Han pasado más de dieciséis años desde que me lancé a esta actividad, que aunque sea un voluntariado, hay que considerarlo como una contribución u ocupación sin retribución económica, pero sí con una compensación personal impagable.

Ya cuando estudiaba enfermería me rondaba la idea de colaboración. Era la época en la que apareció el boom de las ONGs laicas. La mayoría de las organizaciones de ayuda tenían sus proyectos en el Sur y Centro  América, además de Asía y países  africanos, por lo que estas ONGs requerían personal sanitario con un segundo idioma inglés o francés hablado a la perfección, conjuntamente con preparación para la docencia, así como dotes de liderazgo para organizar, administrar, formar, etc…

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Piel de vuelta

Me considero víctima de una imprudencia, un juego hecho para no tener consecuencias, y sin embargo me cambió la vida en un minuto.
Una tarde hace ya trece años, trabajando como empleada en una óptica, un compañero sin ganas de hacer otra cosa que el tonto, se entretenía con un mechero y un bote de alcohol, quería ver la marca que dejaba la quemadura de unas gotas de alcohol en una mesa lacada. Un inconsciente. Yo me encontraba en el lado opuesto de la mesa, casi de espaldas y sin ver la cantidad de alcohol que pareció caer a la mesa, solo recuerdo verle soplar porque él se quemó la mano y como la llama venía directa a mi tripa. Se me quemó la ropa y me prendí. Recuerdo taparme la cara y oír gritos a mí alrededor, luego vino el SAMUR… así empezó el resto de mi vida.

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El valor de lo diferente.

Mira tus manos y mira las de la persona que tengas más cerca. ¿Son iguales? ¿Son capaces de hacer las mismas cosas? Quizá en tu caso, contestar a estas preguntas sea fácil, cinco dedos en cada mano y capaces de realizar las actividades para las que las necesitas. Pero no todas las personas pueden responder de la misma manera a estas cuestiones, simplemente porque sus capacidades son diferentes a las tuyas. Sus manos, o sus pies, o sus cerebros, o sus oídos, o sus ojos, o sus médulas o cualquier otra parte de su cuerpo son diferentes a lo que los estándares de “normalidad” marcan.
En agosto del pasado año, compartimos, Pilar y yo, un mes de experiencias con un grupo de personas, niños la mayoría, con capacidades diferentes. Fue en las escuelas de educación especial de Sololá y Panajachel, en Guatemala, a orillas del lago Atitlan.

Desfile colegios de educación especial, Sololá.

Desfile colegios de educación especial, Sololá. Guatemala.

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Una experiencia de voluntariado en Benín.

Desde hace 14 años que empecé a colaborar con Farmacéuticos en Acción tenía un sueño: visitar uno de nuestros proyectos en África. Después de dos intentos fallidos el sueño se hizo realidad en Abril de este año, pudiendo ir a visitar el proyecto de educación sanitaria y programa de nutrición infantil que nuestra ONG lleva a cabo en Abomey (Benín). Sigue leyendo

Carta de nuestra presidenta.

Mª Ángeles de la Torre

Mª Ángeles de la Torre

Desde hace unos meses tengo la responsabilidad de ocupar el puesto de presidencia dentro de la junta de Farmacéuticos en Acción. Quiero trasmitiros mi compromiso de dedicar el esfuerzo y la ilusión que sean necesarios para que el proyecto de conseguir un reparto más justo de los recursos sanitarios sea cada día un poco más real.

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